Daily Archives: May 23, 2017

Young African leaders pitch innovative solutions to businesses to shape the future of Africa

Youth gather to collaborate and tackle change in their communities across East Africa

NAIROBI, Kenya, May 23, 2017 /PRNewswire/ — More than 100 young African leaders met in Nairobi, Kenya from May 19 –20 to collaborate for promoting positive change in communities throughout Africa by harnessing youth innovation and leadership.

Mandela Washington Fellowship for Young African Leaders logo

Young African leaders from 13 countries, including Burundi, the Central African Republic, the Republic of Congo, the Democratic Republic of Congo, Djibouti, Ethiopia, Kenya, Rwanda, Somalia, South Sudan, Sudan, Tanzania and Uganda attended the East Africa Regional Conference as part of the Mandela Washington Fellowship for Young African Leaders.

During the conference, Fellows showcased their projects and ideas to potential business partners like GE Africa, @ibizafrica, Rendeavour, Nairobi Garage, M-Kopa and Novel Technologies E.A. Ltd. Fellows also presented what they are doing to tackle community problems related to peace and security, agriculture and development, and science, technology, engineering, and mathematics (STEM).

“The conference and the Fellowship have provided me with a platform to share my work, networking and form potential partnerships. Winning the pitch competition in particular has provided me with courage to continue to expand my work with Apps and Girls, to ensure that a generation of girls in Tanzania pursue STEM,” said Carolyne Ekyarisiima, a Mandela Washington Fellow from Tanzania.

Funded by the United States government, the Mandela Washington Fellowship has brought 2,000 young African professionals from across the continent to U.S. universities for six weeks of leadership training since 2014. An additional 1,000 Fellows will be traveling to the United States in 2017. The Fellows are competitively selected and represent the continent’s emerging generation of entrepreneurs, community leaders, and public officials working to shape the future of Africa.

At the conference, these young leaders shared solutions for deepening engagement with youth and communities to improve government services, strengthen civil society, and build businesses in Africa. Discussions incorporated ideas for increasing youth employment, promoting transparency and civic engagement, supporting innovation and entrepreneurship, and advancing sustainable energy solutions. Fellows also engaged with industry experts, and youth activists to learn more about how to tackle sustainable development in their communities.

Keynote speaker Victor Ochen, the youngest African to be nominated for the Nobel Peace Prize and founder of the African Youth Initiative network, challenged Fellows “to be a generation of peace, and serve as a bridge to a great and prosperous African society.”

Fellows were also invited to a partner reception hosted by Rendeavour, featuring a keynote from Ambassador Robert F. Godec who encouraged Fellows “to bring back what you learn in the United States, and serve as an example” to others.

The U.S. government supports the initial fellowship as well as follow-on activities. USAID, with its partner IREX, assists with continuing professional development opportunities, mentoring, networking, and training to advance these young leaders along their professional endeavors as they build a brighter future for Africa and forge deeper bonds with counterparts in the United States.

“The fellowship program is creating an enduring network of leaders committed to transforming their own societies,” said Kristin Lord, President and CEO of IREX. “Not only is that beneficial to communities on the continent, but it’s an investment in future business relationships and long-term people-to-people and government-to-government relationships that will benefit both the US and Africa.”

Photos  and  video  from the conference are available online.

Contact:
Alex Cole, Director of Strategic Communications, IREX
acole@irex.org
202-628-8188

Photo – https://mma.prnewswire.com/media/150532/irex_mandela_washington_fellowship_logo.jpg

De jeunes leaders africains présentent des argumentaires de solutions innovantes aux entreprises afin de façonner l’avenir de l’Afrique

Les jeunes se rassemblent pour collaborer et s’attaquer aux changements au sein de leurs communautés dans toute l’Afrique de l’Est

NAIROBI, Kenya, 23 mai 2017 /PRNewswire/ — Plus de 100 jeunes leaders africains se sont rencontrés à Nairobi, au Kenya, les 19 et 20 mai afin de collaborer pour promouvoir des changements positifs au sein des communautés dans toute l’Afrique, en exploitant l’innovation et l’encadrement des jeunes.

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De jeunes leaders africains venus de 13 pays, dont le Burundi, la République centrafricaine, la République du Congo, la République démocratique du Congo, Djibouti, l’Éthiopie, le Kenya, l’Ouganda le Rwanda, la Somalie, le Sud-Soudan, le Soudan et la Tanzanie ont assisté à la conférence régionale de l’Afrique de l’Est dans le cadre de la Mandela Washington Fellowship for Young African Leaders (Bourse d’études Mandela Washington pour les jeunes leaders africains)

Pendant la conférence, les boursiers ont présenté leurs projets et leurs idées à des partenaires commerciaux potentiels tels que GE Africa, @ibizafrica, Rendeavour, Nairobi Garage, M-Kopa et Novel Technologies E.A. Ltd. Les boursiers ont aussi présenté ce qu’ils font pour s’attaquer aux problèmes de la communauté liés à la paix et à la sécurité, à l’agriculture et au développement, ainsi qu’à la science, la technologie, l’ingénierie et les mathématiques (STEM selon l’anglais).

« La conférence et la bourse d’études m’ont fourni une plateforme pour partager mon travail, tisser des réseaux et forger de potentiels partenariats. Remporter la compétition de présentations d’argumentaires, en particulier, m’a donné le courage de continuer à élargir mon travail avec Apps and Girls, pour assurer qu’une génération de jeunes femmes de Tanzanie poursuivent les STEM », a déclaré Carolyne Ekyarisiima, une boursière du programme Mandela Washington de Tanzanie.

Fondée par le gouvernement des États-Unis, la Mandela Washington Fellowship a conduit 2 000 jeunes professionnels africains de tout le continent à des universités des États-Unis pendant six semaines de formation à l’encadrement depuis 2014. 1 000 autres boursiers voyageront aux États-Unis en 2017. Les boursiers font l’objet d’une sélection compétitive et représentent la génération émergente du continent, formée d’entrepreneurs, de leaders de communautés et de fonctionnaires qui travaillent à façonner l’avenir de l’Afrique.

À la conférence, ces jeunes leaders ont partagé des solutions visant à approfondir l’engagement auprès de la jeunesse et des communautés, dans l’optique d’améliorer les services gouvernementaux, de renforcer la société civile et de bâtir des entreprises en Afrique. Les débats ont intégré des idées visant à augmenter l’emploi des jeunes, à promouvoir la transparence et l’engagement civique, à soutenir l’innovation et l’entreprenariat et à faire avancer des solutions d’énergie durable. Les boursiers sont aussi engagés avec les experts de l’industrie et les activistes de la jeunesse pour en savoir plus sur la façon de s’attaquer au développement durable dans leurs communautés.

Le principal conférencier Victor Ochen, le plus jeune africain à être nommé Prix Nobel de la Paix et fondateur du réseau Initiative pour la Jeunesse africaine a mis les boursiers au défi « d’être une génération de paix et de servir de pont vers une société africaine grande et prospère ».

Les boursiers sont aussi invités à une réception connexe organisée par Rendeavour, comprenant un discours de l’ambassadeur Robert F. Godec qui a encouragé les boursiers à « rapporter ce que vous avez appris aux États-Unis et servir d’exemple aux autres ».

Le gouvernement des États-Unis prend en charge la bourse initiale ainsi que les activités de suivi. USAID, avec son partenaire IREX, contribue à la poursuite des opportunités de développement professionnel, au conseil, au tissage de réseau et à la formation pour faire avancer ces jeunes leaders tout au long de leurs efforts professionnels alors qu’ils construisent un avenir plus lumineux pour l’Afrique et forgent des liens plus étroits avec leurs homologues aux États-Unis.

« Le programme de bourses crée un réseau durable de dirigeants engagés à l’égard de la transformation de leurs propres sociétés », a déclaré Kristin Lord, présidente du conseil d’administration et PDG d’IREX. « Ce n’est pas seulement un avantage pour les communautés du continent, mais c’est aussi un investissement dans les relations commerciales à venir et les relations interpersonnelles à long terme ainsi que les relations intergouvernementales qui bénéficieront à la fois aux États-Unis et à l’Afrique. »

Des photos et une  vidéo de la conférence sont disponibles en ligne.

Contact :
Alex Cole, directeur des communications stratégiques, IREX
acole@irex.org
202-628-8188

Photo – https://mma.prnewswire.com/media/150532/irex_mandela_washington_fellowship_logo.jpg