Daily Archives: March 17, 2016

Des dignitaires se réunissent en Ouganda pour la cérémonie d’inauguration qui marque le début de la construction du plus grand projet d’énergie solaire en Afrique de l’Est

La centrale solaire de 19 millions de dollars en Ouganda alimentera en électricité 40 000 foyers et entreprises

SOROTI, Ouganda, 17 mars 2016 /PRNewswire/ — Aujourd’hui, une représentation du ministère ougandais de l’Énergie a rejoint les investisseurs et développeurs d’énergie durable EREN Renewable Energy (« EREN RE ») et Access Power pour marquer le lancement du plus grand projet d’énergie solaire d’Afrique de l’Est, à Soroti, en Ouganda. Ils ont été rejoints par des ambassadeurs de l’Union européenne et des Pays-Bas en Ouganda, des représentants des banques de développement allemande et néerlandaise KfW et FMO, et des dignitaires locaux.

La centrale photovoltaïque solaire de 10 mégawatts (MW) et d’un coût de 19 millions de dollars des Etats-Unis est détenue et exploitée par Access Uganda Solar Ltd, un partenariat entre EREN RE et Access Power. Elle devrait être opérationnelle et reliée au réseau national en juillet 2016, et alimenter en électricité propre, sobre en carbone et durable 40 000 foyers et entreprises. C’est également la plus grande centrale solaire financée par des fonds privés en Afrique sub-saharienne, en dehors de l’Afrique du Sud.

Pour Reda El Chaar, PDG d’Access : « La mise en route du projet aujourd’hui est un jalon important pour Access Power et son actionnaire EREN RE, pour l’Ouganda et pour le développement en Afrique. C’est uniquement en travaillant ensemble que nous pourrons imprimer un réel changement et répondre au besoin urgent d’électrification d’un nombre aussi élevé de personnes. Notre société apporte l’innovation, le savoir-faire et la détermination pour chacun des projets sur lesquels nous travaillons, et nous sommes particulièrement fiers de Soroti et de chaque participant à ce projet ».

Pour Christophe Fleurence, vice-président de la promotion des activités en Afrique chez EREN RE : « Nous sommes heureux d’entamer la construction du premier projet coélaboré sur le continent africain avec notre partenaire Access Power, en particulier dans le cadre d’un programme aussi prometteur et judicieux. Le large appui politique et international dont a bénéficié ce projet, qui est inédit en Ouganda et dans la région, qui a été manifesté lors de la cérémonie d’inauguration, souligne la ferme volonté de repousser les limites dans la production d’énergie. EREN RE, un investisseur dans les énergies renouvelables et un producteur d’énergie indépendant de longue date, entend bien éclairer de nombreux autres endroits en Afrique et des marchés émergents plus globalement, et ce aussi efficacement qu’il l’a fait à Soroti ».

La société espagnole TSK Group a remporté le marché d’ingénierie, achat et construction (EPC) et sous-traitera une partie des travaux à des entreprises locales. La main-d’œuvre locale sera recrutée pour la phase de construction, et les maîtres d’ouvrage recruteront et formeront également des ingénieurs pour exploiter la centrale.

Ce projet a été financé aussi bien par un endettement que par des fonds propres, le prêt avec créance privilégiée ayant été consenti par FMO, la banque néerlandaise de développement, et le Fonds d’infrastructure de l’Afrique nouvelle (EAIF). Le volet financier du projet a été conclu en un temps record, fournissant une étude de cas intéressante et facilement transposable pour la mise en œuvre rapide d’un projet de production d’énergie renouvelable mené par des promoteurs privés en Afrique.

La cérémonie d’aujourd’hui a eu lieu sur le site de la centrale solaire de Soroti, à 300 kilomètres au nord-est de la capitale ougandaise Kampala. Elle a rassemblé les chefs de la communauté locale ainsi que des dignitaires nationaux, et elle s’est conclue symboliquement par le premier coup de pioche et la pose de la première pierre, suivis par des discours de clôture.

Après le discours d’ouverture de Stéphane Bontemps, directeur du conseil d’administration, le personnel d’Access Power a reçu les dernières informations concernant le calendrier de construction de la centrale. Ensuite, les invités ont obtenu des informations concernant le programme GET FiT, un programme d’appui spécialisé pour des projets d’énergie renouvelable. Le projet de Soroti est la première centrale solaire qui est conçue dans le cadre du programme GET FiT, en partenariat avec le Gouvernement ougandais par l’entremise de l’Electricity Regulatory Agency (ERA), l’organisme national de réglementation de l’électricité. Il est financé par le Fonds fiduciaire UE-Afrique pour les infrastructures, et soutenu par les gouvernements allemand, norvégien et britannique.

Pour S.E. l’ambassadeur Kristian Schmidt, chef de la représentation de l’Union européenne en Ouganda : « L’Ouganda est un endroit idéal pour investir dans l’énergie solaire. Le cadre réglementaire est propice, et le Gouvernement reconnaît à juste titre que l’avenir du pays passera par l’énergie renouvelable. Il faut se réjouir que cette prise de conscience suscite aujourd’hui l’intérêt du secteur privé pour la production d’énergie solaire. L’Union européenne est fière que sa subvention de 8,7 millions d’euros puisse garantir la réalisation de la centrale solaire de Soroti, et j’espère que ce n’est là que la première d’une très longue série ».

Pour Kathrin Kästle, directrice de projet (énergie) pour la KfW : « KfW est très heureuse d’assister au lancement du premier projet d’énergie solaire dans le cadre du programme GET FiT. Nous pensons que c’est là une évolution importante dans la diversification du bouquet énergétique en Ouganda, qui créera davantage de capacités de production dans un laps de temps très court ».

Notes aux rédacteurs :

Personnes présentes lors de la cérémonie :

Access Power : Stéphane Bontemps, directeur du conseil d’administration ; Giorgio Borgia, directeur des opérations
EREN RE : Christophe Fleurence, responsable de la promotion des activités en Afrique
Ministère ougandais de l’Energie
S.E. l’ambassadeur de l’UE en Ouganda
:
M. Kristian Schmidt
S.E. l’ambassadeur des Pays-Bas en Ouganda: M. Alphons Hennekens
Banque KfW : Kathrin Kastle
Banque FMO : Wilfred van den Bos
ERA
UETCL
Responsables du district et du comté
Propriétaires

– Le projet est détenu et exploité par Access Uganda Solar Ltd, un partenariat entre EREN Renewable Energy et Access Power.
– L’appel d’offres a été lancé en mars 2014 et le mécanisme de passation a été géré par la banque allemande de développement KfW.
– Le marché a été attribué à Access Uganda Solar Ltd en novembre 2014.
– Des études sur les impacts environnementaux et sociaux (ESIA) ont été menées conformément aux Normes de performance de la Société financière internationale (SFI), les normes les plus complètes et les plus strictes au monde.
– Toutes les autorisations et tous les permis nécessaires ont été délivrés par les autorités locales, régionales et nationales en Ouganda.
– L’accord d’achat d’énergie (AAE) pour une durée de 20 ans a été signé en 2015.
– L’AAE a été passé avec Uganda Electricity Transmission Company Ltd (UETCL), le service public de distribution d’électricité.
– Le volet financier du projet a été conclu le 20 janvier 2016.
– Selon la Banque mondiale, l’Ouganda dispose actuellement d’une capacité installée d’énergie électrique d’environ 800 MW, provenant essentiellement de sources hydrauliques et thermiques, et il présente un taux d’électrification de 18,2 pour cent.

Le site de la centrale solaire a été choisi en raison de la faible capacité de production d’énergie dans la région et de la nécessité de réduire les pertes de transmission. Première centrale solaire reliée au réseau en Ouganda, Soroti contribuera de façon significative aux taux d’électrification de la région, laquelle bénéficie des plus hauts niveaux de ressources solaires dans le pays. En outre, avec une durée de vie de calcul de 30 ans, la centrale pourra être élargie dès lors que sa sous-station est capable de prendre en charge 20 MW supplémentaires d’énergie solaire.

La production actuelle d’électricité dans la région est intermittente, surtout pendant les mois d’été, avec un délestage de consommation pouvant atteindre quatre heures par jour. Seuls les foyers et les entreprises qui se trouvent dans la ville de Soroti elle-même ont accès au réseau, mais plus de 80 pour cent dans la région n’ont pas accès à l’électricité. Cette situation a entravé le développement économique de la région et a des retombées sur la qualité de vie.

A propos d’Access Power
Access Power a été fondée en 2012 par M. Reda El Chaar dans le but de structurer, de développer et d’investir dans des projets d’énergie renouvelable dans des marchés « frontières ». Access a constitué une équipe de développement qui a fait ses preuves dans la conclusion financière d’environ 30 GW de projets d’énergie électrique à travers le monde, avec un intérêt particulier pour le Moyen-Orient et l’Afrique. Access élabore actuellement des projets d’énergie renouvelable d’une valeur supérieure à 1 milliard de dollars des Etats-Unis dans 17 pays africains, et a élargi ses activités au sous-continent d’Asie centrale.

Pour de plus amples informations : www.access-power.com.

A propos d’EREN RE
EREN RE, membre d’EREN Groupe, a été fondée en 2012 par Pâris Mouratoglou et David Corchia, jouissant tous deux d’une très grande expérience du secteur de l’énergie renouvelable. EREN Groupe est le premier groupe qui se consacre à l’efficience des ressources naturelles. Le Groupe promeut et investit dans les innovations technologiques dans les secteurs de l’eau, des matières de base et de l’énergie. EREN RE élabore des projets dans des pays où l’énergie renouvelable constitue une réponse économiquement viable à la demande croissante en énergie. Grâce à des partenariats créés avec des promoteurs locaux, EREN RE a accumulé un portefeuille de 240 MW (net) d’actifs d’énergie renouvelable en exploitation et en construction, et plus de 1,5 GW d’actifs en cours de réalisation.

Pour de plus amples informations : www.eren-groupe.com

CONTACT : Contacts médias, Access, Francesca Boothby / Emerson Clarke à accesspower@fticonsulting.com ou appeler le +44(0)203 727 1885; EREN RE, Agnès Catineau/Guillaume Le Tarnec à eren@brunswickgroup.com ou appeler le +33 (0)1 53 96 83 83 ; WMC Africa, Sharon Kakai 000256782265153 à sharon@wmcafrica.com

Dignitaries gather in Uganda for ground-breaking ceremony to mark the start of construction of East Africa’s largest solar project

$19 million Uganda solar plant will power 40,000 homes and businesses

SOROTI, Uganda, March 17, 2016 /PRNewswire/ — Today, representation from the Ugandan Ministry of Energy, joined sustainable energy investors and developers EREN Renewable Energy (“EREN RE”) and Access Power to celebrate the start of East Africa’s largest solar project, based in Soroti, Uganda. They were joined by the European Union and Netherlands Ambassadors to Uganda, representatives from German and Dutch development banks KfW and FMO, and local dignitaries.

The 10 megawatt (MW), US$19 million solar photovoltaic plant is owned and operated by Access Uganda Solar Ltd, a partnership between EREN RE and Access Power. The plant is expected to be operational and connected to the national grid in July 2016, providing clean, low-carbon, sustainable electricity to 40,000 homes and businesses. It is also the largest privately-funded solar power plant in Sub-Saharan Africa, outside of South Africa.

Reda El Chaar, Executive Chairman of Access, commented: “Breaking ground today marks a major milestone for Access Power and its shareholder EREN RE, for Uganda and for the development of Africa. Only by working together can we effect real change and answer the urgent need for electrification of so many. Our company brings innovation, expertise and determination to every project we work on and we are particularly proud of Soroti and proud of everyone involved”.

Christophe Fleurence, Vice-President of Business Development – Africa of EREN RE, declared: “We are glad to launch the construction of the first project co-developed on the African continent with our partner Access Power, especially as part of such a promising and well-thought out scheme. The extensive political and international support to this project, unprecedented in Uganda and in the region, demonstrated again at the occasion of the ground breaking ceremony, underlines the broad willingness to shift boundaries in electricity generation. EREN RE which is a renewable energy investor and a long-term independent power producer, is determined to switch light on in many other places in Africa and emerging markets more generally, as efficiently as it was achieved at Soroti.”

Spain’s TSK Group has been awarded the engineering, procurement and construction (EPC) contract and will sub-contract parts of the work to local firms. Local labour is being hired for the construction phase and the developers will also recruit and train engineers to operate the plant.

The project was financed by a mix of debt and equity with the senior debt facility being provided by FMO, the Netherlands development bank, and the Emerging Africa Infrastructure Fund (EAIF). The project reached financial close in record time, providing a successful and easily replicable case study of fast-track implementation of a renewable energy generation project conducted by private developers in Africa.

Today’s ceremony took place at the solar plant site in Soroti, 300 kilometres northeast of the Ugandan capital Kampala. It was attended by local community chiefs as well as national dignitaries and concluded with the symbolic breaking of soil and subsequent laying of the foundation stone, followed by closing speeches.

Following the opening address from Stephane Bontemps, Board Director, Access Power attendees were given a full update on the construction timeline of the plant. Next, guests heard from KfW bank regarding the GET FiT Facility, a dedicated support scheme for renewable energy projects. The Soroti project is the first solar power plant to be successfully developed under the GET FiT scheme, in partnership with the Government of Uganda through the country’s Electricity Regulatory Agency (ERA). It is funded by the European Union Infrastructure Trust Fund, and supported by the governments of Germany, Norway and the United Kingdom.

H.E. Ambassador Kristian Schmidt, European Union Head of Delegation to Uganda said: “Uganda is a good place to invest in solar energy. The regulatory framework is conducive and Government rightly recognises Uganda’s energy future must be renewable. It is great that this is now triggering private sector interest in solar power generation. The European Union is proud that our Euro 8.7m grant contribution ensures the realisation of the Soroti Solar Plant, and I hope this is only just the beginning for many more to come.”

Kathrin Kästle, Senior Project Manager (Energy), KfW said; “KfW is very pleased to witness the launch of the first solar project under the GET FiT programme. We believe it will be an important addition to diversifying the energy mix in Uganda and creating more generation capacity in a very short time frame.”

Notes to Editors:

In attendance:

Access Power: Stephane Bontemps, Board Director; Giorgio Borgia, Director, Operations
EREN RE: Christophe Fleurence, Head of Business Development Africa
Ministry of Energy, Uganda
Ambassador of EU to Uganda: H.E. Mr. Kristian Schmidt
Ambassador of the Netherlands to Uganda: H.E. Mr. Alphons Hennekens
KfW bank: Kathrin Kastle
FMO bank: Wilfred van den Bos
ERA
UETCL
District & County officials
Landlords

– The project is owned and will be operated by Access Uganda Solar Ltd, a partnership between EREN Renewable Energy and Access Power.
– The tender was launched in March 2014 and the procurement process managed by Germany’s KfW Development Bank.
– The tender was awarded to Access Uganda Solar Ltd in Nov 2014.
– Environmental and social impact assessments (ESIAs) in line with the International Finance Corporation (IFC) Performance Standards, the most comprehensive and detailed in the world were conducted.
– All the necessary approvals and permits were received from local, regional and national authorities in Uganda.
– The 20-year Power Purchase Agreement (PPA) was signed in 2015.
– The PPA is with the Uganda Electricity Transmission Company Ltd (UETCL), the state-owned utility company.
– The project reached financial close on 20th January 2016.
– Uganda currently has about 800MW of installed electric capacity, mostly from hydro and thermal sources, and has an 18.2 percent electrification rate, according to the World Bank.

The location of the solar plant was chosen due to the region’s low power generation capacity and the need to reduce transmission losses. The first grid-connected solar plant in Uganda, Soroti will make a significant contribution to increasing electrification rates in the region, which enjoys some of the highest levels of solar resources in the country. In addition, with a design life of 30 years, the plant has the capacity to expand as its sub-station is able to handle a further 20MW of solar energy.

Current power generation in the region is intermittent, especially during the summer months, with extensive load shedding of up to four hours a day. Only homes and businesses in the town of Soroti itself have access to the grid but more than 80 percent in the region have none. This has impeded economic development in the area and also has an impact on the quality of life.

About Access Power
Access Power was founded in 2012 by Mr. Reda El Chaar with the aim of structuring, developing, and investing in renewable energy projects in frontier markets. Access has assembled a development team with a track record of financially closing around 30GW of power projects across the globe, with a specific focus on the MEA region.  Access is currently developing renewable energy projects worth more than US$1 billion in 17 African countries, and has now expanded its reach to the Central Asian sub-continent.

For more information: www.access-power.com.

About EREN RE
EREN RE, member of EREN Groupe, was founded in 2012 by Pâris Mouratoglou and David Corchia, both with significant experience in the renewable energy sector. EREN Groupe is the first group dedicated to natural resource efficiency. The Group promotes and invests in technological innovations in the water, basic materials and energy sectors. EREN RE develops projects in countries where renewable energy provides an economically viable response to growing power demand. Through partnerships established with local developers, EREN RE has accumulated a portfolio of 240 MW (net) of renewable energy assets in operation and under construction, and over 1.5 GW of assets under development.

For more information: www.eren-groupe.com

MoneyGram and GT Bank Launch MoneyGram Receive Service into Nigeria’s $21 Billion Annual Remittance Market

LAGOS, Nigeria, March 17, 2016 /PRNewswire/ — MoneyGram (NASDAQ: MGI) and GT Bank, one of the leading retail banks in Nigeria, announced today the launch of MoneyGram’s receive services across the GT Bank network. This service will be available through MoneyGram’s cash to account service.

Alex Holmes, MoneyGram’s CEO ad Tayo Asupoto, general manager of GT Bank (both in the center) signed an agreement allowing cash-to-account international sends to Nigeria.

Photo – http://photos.prnewswire.com/prnh/20160317/345314
Logo – http://photos.prnewswire.com/prnh/20150730/251082LOGO

Customers in Nigeria can now receive money from friends and family in 129 countries directly into their personal GT Bank accounts within minutes. These funds can be accessed as customers would normally do on all deposits into their accounts either in person, online or through an ATM.

MoneyGram CEO Alex Holmes and GT Bank general manager, operations division, Tayo Asupoto made the announcement during a signing ceremony at the Intercontinental Hotel in Lagos.

“Remittances are crucial to Nigeria’s economy. Nigerians living abroad sent more than $21 billion back into the country in 2015,” said Holmes.  “MoneyGram’s account deposit service makes it easy and convenient for both the sender and the receiver to transfer and receive funds. We are pleased to work with GT Bank and we are proud to be connected to almost 1.5 billion bank accounts in five of the world’s largest remittance receive markets — Nigeria, China, India, Mexico and the Philippines.”

“This collaboration with MoneyGram is a reflection of the bank’s commitment to building strategic partnerships that birth innovative financial solutions and provide our customers with a superior banking experience,” said Asupoto. “With the account deposit service, our customers can receive money transfers via MoneyGram in minutes.”

MoneyGram Logo.

Remittance is the second largest source of foreign exchange in Nigeria after the oil sector.  According to the World Bank, Nigeria accounts for around two-thirds of total remittance inflow to Sub-Saharan Africa. In 2015, an estimated $21 billion flowed into the country. An estimated $5.7 billion was sent from the United States while about $3.7 billion was sent from the United Kingdom. Other key corridors include Cameroon ($2,4 billion), Italy ($1 billion), and Ghana ($0,8 billion).

About MoneyGram International, Inc.
MoneyGram is a global provider of innovative money transfer and payment services and is recognized worldwide as a financial connection to friends and family. Whether online, or through a mobile device, at a kiosk or in a local store, we connect consumers any way that is convenient for them. We also provide bill payment services, issue money orders and process official checks in select markets. More information about MoneyGram International, Inc. is available at moneygram.com.

About GT Bank
GTBank has consistently played a leading role in Africa’s banking industry. The GTBank brand is regarded by industry watchers as one of the best run financial institutions across its subsidiary countries and serves as a role model within the financial service industry due to its bias for world class corporate governance standards, excellent service quality and innovation. The Bank operates from over 230 branches within the country and has banking subsidiaries in Kenya, Rwanda, Uganda, Cote D’Ivoire, Gambia, Ghana, Liberia, Sierra Leone and the United Kingdom.

Media Contact:
Michelle Buckalew
media@moneygram.com
214-979-1418

 

SA presents report to UN CSW60

Pretoria – South Africa has presented a report to the United Nations (UN) Commission on the Status of Women (CSW60), which is currently taking place in New York.

Noting South Africa’s participation at the session, Cabinet said it gives the country an opportunity to benchmark the progress made since the dawn of democracy.

“It is important to note that since the democratic dispensation, South Africa participated in the 4th World Conference of Women in 1995 and signed the Beijing Declaration and Platform for Action in the same year,” Cabinet said in a statement on Thursday.

CSW60 is taking place from 14 – 24 March under the theme ‘Women’s empowerment and the link to sustainable development’.

The session is taking place during an important year for South Africa as it marks three important milestones, namely the 20th anniversary of the Constitution of the Republic of South Africa of 1996, 40th anniversary of the Soweto Youth Uprising and the 60th anniversary of the 1956 Women’s March.

The session is shaped by the 20th anniversary of the implementation of the Beijing Declaration and Platform for Action; the Addis Ababa Action Agenda of the Third International Conference on Financing for Development (General Assembly resolution 69/313) and the 2030 Agenda for Sustainable Development (Assembly resolution 70/1).

SOURCE: SOUTH AFRICAN GOVERNMENT NEWS AGENCY