Daily Archives: June 16, 2015

In interview, senior UN official says accountability key to preventing child deaths in conflict

16 June 2015 – Ensuring that Member States and their military commanders on the ground remain accountable for any violent actions targeting children is key to preventing atrocities against minors affected by armed conflict, the United Nations Special Representative for Children and Armed Conflict, Leila Zerrougui, has affirmed.

In an interview with UN Radio, scheduled just days before she is due to present the Secretary-General’s latest report on the issue to the Security Council, Ms. Zerrougui described a grim scenario for the world’s conflict-stranded children in 2014 – the period covered by her report – and warned that the situation had not improved.

While mass abductions of children and other civilians have become increasingly prevalent in many of the 23 conflict situations of 2014 that are spotlighted, throughout, the report documents unprecedented challenges regarding the protection of tens of millions of children who are growing up in conflict-affected countries.

Moreover, Children have been killed and maimed, and faced other grave violations, as a result of the targeting of schools by extremist groups that seek to impose their ideology on the wider community.

“If you are a child in an area that is under the control of armed groups, if you’re in Iraq and under the control of [the Islamic State of Iraq and the Levant] (ISIL), or in Syria under the control of ISIL or Al-Nusra; if you’re in a Boko Haram area, then this is a disaster,” explained Ms. Zerrougui in her interview.

“Children are killed in their schools, in their homes, in their dormitories. They are abducted – a huge number of children abducted in many places,” she continued. “It’s for us very disturbing and we try to highlight all these trends to the Security Council – the body that can make a difference in the lives of children affected by armed conflict.”

An initial glance at the headlines from 2014 does, in fact, tell a gloomy narrative regarding the safety of children around the world’s conflict zones. In December, for example, hundreds of children were gunned down in Peshawar, Pakistan, by Taliban militants as they attended school. The conflict in Syria, meanwhile, continued to rage, trapping children in rubble-filled cities and under a deadly rain of barrel bombs. Elsewhere, in Ukraine, a new conflict emerged, resulting in a current count of more than 240 child casualties.

Against this troubling backdrop, Ms. Zerrougui warned that “there are so many places where children are suffering” and urged UN Member States to “change and improve” their behaviour and policies in order to best ensure the protection of children during times of conflict.

When children are killed in conflict areas, she added, Member States generally deny intentionality. The deaths of children, like adult civilians, however, indicate “something wrong in the military response.”

“Our recommendation is first to ask Member States to address the plight of children in these conflict areas, and to put in place the tools, the mechanisms, the resources, to protect children,” Ms. Zerrougui concluded. “Of course, one major, effective response to end violations against children is accountability, is to fight impunity. When you are a commander on the ground and you know if you go beyond what is allowed, then you will be punished, you will think twice.”

The report includes in its annexes a list of parties, including 51 armed groups, that engage in the recruitment and use of children, sexual violence against children, the killing and maiming of children, attacks on schools and/or hospitals and attacks or threats of attacks against protected personnel, in contravention of international law.

In his observations, UN Secretary-General Ban Ki-moon says “the facts as presented in…the present report speak for themselves and should shock our collective conscience,” and cites several situations, “in particular the Central African Republic, Iraq, Israel/State of Palestine, Nigeria, South Sudan and the Syrian Arab Republic, children were affected to a degree which is an affront to our common humanity.”

As such, Mr. Ban says that he will “put all parties to conflict on notice that those that engage in military action resulting in numerous grave violations against children will, regardless of intent, find themselves under continued scrutiny by the United Nations…”

Member States, the UN chief continues, must re-examine existing policies and practices to stop and prevent grave violations against children. Member States must also be held to account and they, in turn, must hold perpetrators accountable, he adds.

News in Brief 16 June 2015 (AM)

Listen /

Syrian refugee in Turkey with food voucher. Copyright: WFP/Christina Hobbs

Electronic food vouchers provided to Syrian refugees

Syrian refugees at the Turkish border are receiving electronic food vouchers from the World Food Programme (WFP), which each contain a value of US$23.

WFP says this has been organized in partnership with the Turkish Red Crescent organization, called Kizilay.

Many new refugees who are fleeing the four-year conflict have been arriving in Akcakale camp, located in south-eastern Turkey.

Here’s WFP Spokesperson, Elisabeth Byrs.

“The proportion of Syrian refugees considered to be food insecure or vulnerable to food insecurity has risen from 48 per cent in 2014 to 86 per cent in 2015.”

UN Envoy for Syria condemns shelling by opposition forces in Aleppo

The shelling by armed opposition forces near the Rahman Mosque in Aleppo which reportedly killed five civilians and wounded at least 70, has been condemned by the UN Envoy for Syria, Staffan de Mistura.

This attack on civilians took place at the very time when Mr de Mistura was in Damascus raising with the government the issue of the protection of civilians and the urgent need to stop the use of barrel bombs.

The Special Envoy said this should not justify in any case a retaliation on populated areas through barrel bombs by the Syrian government.

Young African activists share powerful stories on child marriage on Twitter

Five young activists from across Africa are sharing their personal experiences of child marriage on the social media platform Twitter, via the UN Children’s Fund (UNICEF).

The UNICEF campaign is raising awareness about the Day of the African Child, marked annually on 16 June.

Sub-Saharan Africa has one of the highest rates of child marriage in the world, with 40 per cent of girls married by the time they reach the age of 18.

Stephanie Coutrix, United Nations.

Duration: 1’59″

Filed under .

Nouvelle campagne lancée qui se concentre sur la dernière dictature en Guinée

– ShadesOfConde.org met en évidence l’érosion de la démocratie et l’échec des politiques économiques sous le Président Alpha Condé

ACCRA, Ghana et LAGOS, Nigéria, 16 juin 2015 /PRNewswire — Aujourd’hui, les principales organisations africaines, IMANI Center (Ghana) et l’Initiative pour l’analyse des politiques publiques (Nigéria), ont lancé une campagne publique, attirant l’attention sur l’érosion alarmante de la démocratie et du développement économique pour les guinéens sous le Président Alpha Condé.

Alors que les dirigeants africains se retrouvent en Afrique du Sud pour les réunions de Leaders’ Day à l’Union africaine, ShadesOfConde a été lancée pour attirer l’attention sur l’aggravation de la situation en Guinée, avant l’élection présidentielle cruciale en octobre 2015.

Franklin Cudjoe, directeur de l’IMANI Center en Ghana, a déclaré ce qui suit à propos du déclin de la démocratie en Guinée :

« Le Président Alpha Condé recourt à toutes les mesures à sa disposition pour échapper à la surveillance et la responsabilisation – il a refusé de tenir des élections locales ; il propose des lois interdisant la critique des médias ; il nomme un général militaire pour surveiller les élections nationales et ses forces de sécurité ont tué les organisateurs de la démocratie dans les rues de Conakry. Alpha Condé aime à se désigner comme le « Mandela de l’Afrique Occidentale »; sa performance antérieure penche plutôt vers Mugabe que Mandela ».

Thompson Ayodele, directeur de l’Initiative pour l’analyse des politiques publiques (IPPA), a déclaré ce qui suit à propos du déclin des débouchés économiques et l’expropriation de biens en Guinée :

« La Guinée pourrait être l’un des pays les plus riches en Afrique ; au lieu de cela, c’est l’un des plus pauvres sous le Président Alpha Condé. L’investissement étranger s’est immobilisé face à la corruption institutionnelle, l’érosion de l’État de droit et le vol de biens perpétré par le gouvernement, allant de Simandou à Bel-Air jusqu’à Getma. Par conséquent, le peuple de Guinée souffrent dans un pays où 40 % des personnes survivent avec moins de 1,30 dollar par jour et l’indice de développement humain (IDH) de l’ONU classe la Guinée au 179e rang sur 187 pays ».

La situation en Guinée sous le Président Alpha Condé est périlleuse :

  • Le pays se classe au 179e rang sur 187 pays dans l’indice de développement humain[1]
  • Les Reporters sans frontières ont dénoncé les nouvelles propositions de loi en sévissant contre la liberté de la presse[2]
  • L’Amnesty International a condamné l’assassinat de manifestants prodémocratie[3]
  • L’International Crisis Group a averti la recrudescence des tensions ethniques causées par les politiques d’Alpha Condé et que des élections libres et équitables sont menacées[4]
  • Les dirigeants politiques aux États-Unis[5] et en Europe[6] font appel à la communauté internationale de résister au régime autoritaire d’Alpha Condé

Le site Internet de la campagne de ShadesOfConde suivra de près les actions du Président Alpha Condé et de ses cronies pendant la période préparatoire à l’élection présidentielle, pour mettre en lumière toute autre érosion des droits de l’homme, des libertés démocratiques et des libertés des médias, commis par Alpha Condé.

[1] L’indice de développement humain de l’ONU : http://hdr.undp.org/en/content/table-1-human-development-index-and-its-components
[2] http://news.yahoo.com/amnesty-censures-guinea-over-move-curb-freedoms-195340680.html
[3] https://www.amnesty.org/en/articles/news/2015/04/guinea-must-investigate-the-shooting-of-protesters/
[4] http://www.crisisgroup.org/en/regions/africa/west-africa/guinea/b106-guinea-s-other-emergency-organising-elections.aspx
[5] http://www.lemonde.fr/afrique/article/2015/06/09/l-union-africaine-doit-s-emparer-de-la-question-guineenne_4650500_3212.html
[6] http://www.lemonde.fr/afrique/article/2015/04/30/guinee-redoubler-d-effort-pour-eviter-le-chaos_4625765_3212.html

Lieu : No. 44 Kinshasa Avenue, East Legon.
Adresse postale : P.O.Box AT 411 Achimota, Accra. Ghana.
Téléphone : +233 (0) 302 972 939
Email : info@imanighana.org/info@imanighana.com

La Conférence de l’Afrique de l’Est développe la prochaine génération d’innovateurs et d’entrepreneurs

NAIROBI, Kenya, 15 juin 2015 / PRNewswire – Plus de 100 dirigeants africains à l’avenir prometteur se sont réunis à Nairobi, au Kenya, lors de la Conférence régionale d’Afrique de l’Est du programme Mandela Washington Fellowship de l’initiative des jeunes leaders africains (YALI – Young African Leaders Initiative) du Président Barack Obama, la semaine dernière. Les discussions ont porté sur les questions de l’intégration régionale, du développement inclusif, de l’entrepreneuriat des jeunes, ainsi que sur la paix et la sécurité en Afrique de l’Est.

La conférence a attiré plus de 100 participants venant du Kenya, du Burundi, de la République centrafricaine, du Congo, de la République démocratique du Congo, de Djibouti, de l’Érythrée, de l’Éthiopie, du Rwanda, de Somalie, du Soudan du Sud, du Soudan, de Tanzanie et de l’Ouganda. Les boursiers du programme Mandela Washington ont participé à des discussions autour de la responsabilité philanthropique, des voies du leadership et de l’avenir des dirigeants africains. L’événement s’est déroulé du 7 au 9 juin à Nairobi, au Kenya.

Le Mandela Washington Fellowship emmène 500 jeunes professionnels africains provenant de tout le continent dans des universités américaines pour six semaines de formation en leadership lié à l’entreprise et à l’entrepreneuriat, au leadership civique ou à la gestion publique. Sélectionnés sur la base d’un concours pour ce prestigieux programme, les boursiers représentent la génération émergente d’entrepreneurs, de leaders communautaires et de fonctionnaires du continent.

La conférence a a accordé une place importante à l’entrepreneuriat, se préparant pour le Sommer mondial de l’entrepreunariat 2015 (2015 Global Entrepreneurship Summit) qui se tiendra au Kenya au mois de juillet. Elle a également permis aux boursiers de travailler avec des partenaires pour présenter leurs projets et idées sur des plateformes régionales et mondiales.

L’ambassadeur des États-Unis au Kenya, Robert F. Godec, a vivement encouragé les boursiers « à s’impliquer par-delà les frontières, mais aussi avec le secteur privé… La prochaine génération de leaders en Afrique de l’Est doit inspirer les futurs leaders à être des acteurs du changement ». Il a mentionné que « le Président Obama se rendra au Kenya dans le cadre du premier Global Entrepreneurship Summit en Afrique subsaharienne. L’ouverture du Centre de leadership régional, la YALI et le Global Entrepreneurship Summit représentent tous l’engagement du Président Obama à investir dans la prochaine génération de dirigeants africains, permettant aux jeunes d’apporter le changement ».

Charlene Migwe, une boursière du programme Mandela Washington Fellow du Kenya, a cité les avantages de la conférence internationale. « La Conférence régionale a offert aux boursiers l’occasion de cimenter ce qu’ils ont commencé, de développer des partenariats régionaux et d’inspirer une nouvelle génération de leaders, d’entrepreneurs et d’innovateurs ».

L’USAID et l’IREX soutiennent les boursiers du Mandela Washington Fellows avec des opportunités continues de développement professionnel en Afrique, afin de faire évoluer ces jeunes leaders dans leurs trajectoires de leadership professionnel.

Des photos et vidéos de la conférence sont disponibles en ligne.

Contact : Jennifer Nevin, +1-202-628-8188, jnevin@irex.org

New Campaign Launched Focusing on Guinea’s Latest Dictatorship

– ShadesOfConde.org highlights the erosion of democracy and failed economic policies under President Alpha Conde

ACCRA, Ghana and LAGOS, Nigeria, June 15, 2015 / PRNewswire — Today, the leading African organisations IMANI Center (Ghana) and Initiative for Public Policy Analysis (Nigeria) launched a public campaign calling attention to the alarming erosion of democracy and economic opportunity for Guineans under President Alpha Condé.

As African leaders gather in South Africa for the Leaders’ Day meetings at the African Union, ShadesOfConde has been launched to bring attention to the worsening situation in Guinea, ahead of the crucial Presidential election in October 2015.

Franklin Cudjoe, Director of IMANI Center, Ghana, said the following about decline of democracy in Guinea:

“President Alpha Condé is using every measure available to him to evade scrutiny and accountability – he has refused to hold local elections; he proposes laws banning media criticism; he appoints a military general to oversee the national election; and his security forces have killed democracy organizers in the streets of Conakry. Alpha Condé likes to refer to himself as the ‘Mandela of West Africa’; his track record is more Mugabe than Mandela.”

Thompson Ayodele, Director of the Initiative for Public Policy Analysis (IPPA), said the following about the decline of economic opportunity and the expropriation of property in Guinea:

“Guinea could be one of the richest countries in Africa; instead, it is one of the poorest under President Alpha Condé. Foreign investment has ground to a halt in the face of institutional corruption, erosion of the rule of law, and government theft of property, from Simandou to Bel Air to Getma. As a result, the people of Guinea are suffering where 40 per cent of people survive on less than $1.30 a day and the UN Human Development Index (HDI) ranks Guinea 179th out of 187 countries.”

The situation in Guinea under President Alpha Condé is perilous:

  • The country is ranked 179th out of 187 countries in the Human Development Index[1]
  • Reporters Without Borders have condemned new law proposals cracking down on the free press[2]
  • Amnesty International has condemned the shooting of pro-democracy protestors[3]
  • The International Crisis Group has warned of rising ethnic tensions caused by Alpha Condé’s policies and that free and fair elections are at risk[4]
  • Political leaders in the U.S.[5] and Europe[6] are calling for the international community to stand up to Alpha Condé’s authoritarian rule

The ShadesOfConde campaign website will follow closely the actions of President Alpha Condé and his cronies during the build-up to the Presidential election, to shine the spotlight on any further erosion of human rights, democratic freedoms, and media freedoms, that Alpha Condé perpetrates.

[1] U.N. Human Development Index: http://hdr.undp.org/en/content/table-1-human-development-index-and-its-components
[2] http://news.yahoo.com/amnesty-censures-guinea-over-move-curb-freedoms-195340680.html
[3] https://www.amnesty.org/en/articles/news/2015/04/guinea-must-investigate-the-shooting-of-protesters/
[4] http://www.crisisgroup.org/en/regions/africa/west-africa/guinea/b106-guinea-s-other-emergency-organising-elections.aspx
[5] http://www.lemonde.fr/afrique/article/2015/06/09/l-union-africaine-doit-s-emparer-de-la-question-guineenne_4650500_3212.html
[6] http://www.lemonde.fr/afrique/article/2015/04/30/guinee-redoubler-d-effort-pour-eviter-le-chaos_4625765_3212.html

Location: No. 44 Kinshasa Avenue, East Legon.
Postal Address: P.O.Box AT 411 Achimota, Accra. Ghana.
Telephone: +233 (0) 302 972 939
Email: info@imanighana.org/info@imanighana.com